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个性化新闻定制的利与弊

2017年11月15日1680Niemanlab

作者:ADRIENNE LAFRANCE

编译:汪尧

经过算法过滤后的定制新闻能帮助媒体吸引更多受众,但同时也会使得政治极端化的倾向更加明显。

一场恐袭让谷歌进驻新闻领域

谷歌进驻新闻领域大概只用了一场恐怖袭击的时间。在2001年9月11日,两架飞机撞上了世贸大楼,第三架飞机撞上五角大楼,另一架坠入宾夕法尼亚的尚克斯维尔镇后,网民们开始搜索相关的信息。他们一遍又一遍地在网页上输入“纽约双子塔”,但是并没有任何搜索结果(因为那时谷歌的数据还是在一个月前抓取的,无法显示实时当下的数据)。在那之前,谷歌的搜索爬虫还没键入“双子塔”这个词条,所以搜出来的结果都是不相关的。

谷歌界面

谷歌迅速为“美国恐怖袭击相关新闻”制作了一个专题,放上了四十几家媒体的链接地址,以及捐助资金、相关医院的联系方式。这个临时新建的新闻页面链接存留了几周时间,位置就在谷歌主页的搜索条下。

一年后,谷歌把新闻过滤器放入了它的搜索算法中,使得新闻头条可以及时地以关键词的形式出现在搜索列表中。

个性化新闻带来的好处

随着全球一体化速度加快,新闻信息的互通互联更加迅速,个性化新闻定制时代开始了。如今,谷歌搜索新闻可以和其他相同算法过滤的系统一起运行:每个人的搜索历史记录、所处的地理位置和其他人口统计信息都会影响推送的内容。但是,搜索结果与其他人的结果到底有多大区别仍然还不清楚。现在通过多种搜索方法可以得到相同的结果,而开发算法的科学家还不能精确地进行逆向工程,排名因素也在不断变化,哪些结果首先出现并不清晰明了。

我们现在可以按针对兴趣、跨越多个平台、按需要实时获取我们的消息,这是个性化推送带来的。这是由像Google和Facebook这样的技术公司引领的,而不是传统的新闻编辑室。越来越多新闻机构认为,提供个性化内容可以帮助媒体公司吸引用户,跨越了新闻媒体应该如何满足用户需求的阶段。在Facebook上,用户可以决定他们想让哪个媒体的内容出现,同时,使用机器学习用户习惯的设备和平台会逐渐在个性化新闻产品中发挥越来越重要的作用。像Google Home和Amazon Echo之类的语音激活型人工智能设备也可以重新定义新闻消费者与消息之间的关系。

个性化新闻引发的问题

个性化新闻定制虽然解决新闻过载问题,但也对信息形成的过滤泡泡和煽动偏见产生了很大影响。《社会机器:设计在线生活》作者、哈佛大学伯克曼克莱网络与社会中心的研究员Judith Donath说:“这创造了一个回声室。用户得到的消息被设计成能接受的样子,满足了用户的期待和喜好,吸引受众去期待这个消息的欲望,并且让受众渴望有消息增强信仰,而不是通知世界上发生了什么,或是更好地预测未来。”

随着数据跟踪越来越复杂,语音识别软件越来越多,科技公司利用个性化获得利润,个性化新闻只会变得更加频繁。基于新闻主导或是其他类型的新闻网站的快速增长,一些问题也应该被及早意识到,例如政治极端问题在Facebook 上很容易出问题或是形成有偏见的影响,这是应当被消除的。当用户可以对消息进行定制时,可能会形成政治、社会极端,可能会影响公民话语。

“重要的是人们如何使用这个新闻来进行讨论,”Donath说,“你的朋友或同事可能和你看相同的新闻,但你们会有不同的想法或决定,之后你们之间会进行交谈、辩论。但如果你们都没有看到过相同的新闻内容,那么你将会和一个更加狭窄的人一起分享这个“共同的立场”,新闻将失去共识性。

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